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佛教

佛教起源於西元前6世紀的印度。佛教的教義就是佛祖釋迦牟尼的教誨。其中一支稱為大乘佛教的主要佛教支派北傳到了日本。

佛教是在第6世紀時經由中國與韓國傳入日本的。當時韓國的百濟(Paikche)王朝把佛教文物當作禮物送給日本。佛教很快的受到了日本掌權貴族的熱忱接受,甚而成為新的官方宗教信仰,但是一開始的時候佛教並沒有深入民間,因為複雜的教義對老百姓而言太過困難。

這個外來宗教剛開始的時間跟日本的本土宗教,神道教之間稍有嫌隙,但日子久了也就彼此和平共存,相安無事,甚至相得益彰。

在奈良時代,大型的佛寺都集中在首都奈良,例如東大寺;這些佛寺對政治有極大的影響力,而這也是西元784年日本政府遷都到長岡的原因之一,之後再於西元794年遷都至京都。然而,反觀日本歷史,這些僧兵對政治的野心,卻是困擾日本政府數個世紀的大問題。

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奈良的東大寺

在平安時代早期,有兩個佛教教派自中國傳入,天台宗是由最澄在西元805年傳入;真言宗是空海在西元806年傳入。日後有很多從天台宗分出的教派。以下我們列出最具重要性的幾個教派:

在西元1175年,法然創立淨土宗 (Pure Land sect)。它的信眾來自於社會各個階層,因為它的教義簡單易懂,而且所根據的戒律是只要大家虔誠信仰阿彌陀佛,就可以獲得救贖。在西元1224年,法然之徒親鸞創立淨土真宗 (True Pure Land sect)。時至今日,淨土宗仍擁有百萬信徒。

在西元1191年,禪宗自中國傳入日本。它複雜的教義相當受歡迎,特別是在武士之間。根據禪宗的教誨,個人透過冥想和戒律可以達到自我啟發的悟境。現在,在日本以外的禪宗信徒,比在日本國內還要多。

西元1253年,日蓮在日本創立了日蓮宗。這個宗派在佛教當中算是個異數,因為它的教誨對其他佛教教派非常排斥。現在,日蓮教仍擁有百萬信眾,而一些「新宗教」就是根據日蓮的教誨而來。

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鐮倉的大佛

織田信長與豐臣秀吉在16世紀後期都曾徹底討伐過僧兵(特別是淨土宗),幾乎完全阻斷在政府部門中的佛教活動。

在明治時代初期,佛教團體又再一次受到攻擊;因為當時的明治政府偏好神道教,想要讓它成為新的國教;並且曾嘗試將神道教從佛教中解放釋出。

現在,日本國內大約有9千萬的人自認為佛教徒。但是, 宗教信仰並不會直接對一般日本人每天的生活有什麼重大的影響。葬禮通常是以佛教的方式舉行,而且許多家庭在家中放一個小佛壇,為了是要對其祖先表示敬意。

- 2010-08-18

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